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Reseña de «El Alpinista»: Qué significa nacer y morir en las montañas

El Alpinista Leclerc

El Alpinista (The Alpinist), 2021

Dirigida por Peter Mortimer y Nick Rosen

Una producción de Sender Films y Red Bull Media House.

Sitio web de la película.

El Alpinista es una nueva y atrevida película sobre Marc-André Leclerc, un escalador canadiense de vanguardia.

Leclerc murió en una avalancha en 2018. Esta película le rinde un homenaje con profundidad y complejidad.

Las mejores historias de escalada no son sobre escalada. Lo mismo ocurre con las películas de escalada. El Alpinista, trata sobre la vida y la muerte, sobre lo que significa vivir y lo que significa morir.

Es una fórmula ganadora, como la de todo gran arte, y la película sigue esta línea con agudeza, con astucia de veteranos y con complejidad.

Puede que sea la mejor película jamás realizada sobre escalada alpina, pero eso no va al caso.

El punto es Marc-André Leclerc. Su legado. Qué lo impulsaba.

En medio de los impresionantes paisajes y las alucinantes tomas de su escalada en solo integral, los realizadores no pierden la atención en Leclerc y en lo que significó su vida, y nosotros tampoco deberíamos hacerlo.

¿Es la película una visita obligada? Sí.

En The Alpinist, los directores Peter Mortimer y Nick Rosen cuentan la historia de Leclerc, el fallecido alpinista canadiense aclamado por casi todos como el que empujaba los límites del deporte. Lo que hizo.

A los productores no se les pasó por alto que esta película (que tendrá un gran éxito) podría decirse que es la apertura y el cierre de la entrada de Leclerc en el centro de atención.

gar a dudas, es una carga pesada.

La Muerte del Alpinista Leclerc

En 2018, Leclerc murió en una avalancha junto a Ryan Johnson, después de realizar el primer ascenso de una nueva ruta en las Torres Mendenhall de Alaska. Leclerc tenía 25 años.

A pesar de que informamos sobre él, a excepción de unos pocos selectos, nadie sabía realmente lo que Leclerc estaba haciendo. Una existencia secreta intencional por parte de Leclerc.

Por tanto, el objetivo principal de la película «El Alpinista» es conocer al «esquivo» Leclerc.

Si el documental Free Solo se trataba de obsesión, Dawn Wall sobre depresión y triunfo, entonces The Alpinist trata sobre enamorarse, con montañas y con una idea.

A veces la película es divertida y modesta.

A pesar de aceptar ser filmado, Marc ignora las llamadas de los cineastas. Se escapa de la ciudad y se dirige a las montañas. No tiene teléfono. Los cineastas le compran uno.

No lo usa. Se enteran de que está en el valle fantasma, por lo que envían a un tirador local al campo para ver qué está haciendo Leclerc.

¡Está escalando con Brette Harrington, su novia, y está preparando nuevas rutas!

Los cineastas levantan las manos y hay escenas de ellos estresados en los teléfonos, hablando entre ellos, tratando de averiguar cómo ponerse en contacto con Marc, creando un drama alegre.

El Alpinista Leclerc
Leclerc en la Patagonia tras un duro solo. Austin Siadak / Red Bull Media House

El Alpinista Revela un Estilo de Vida

El primer punto de entrada emocional para los espectadores es la empatía con la existencia libre de Marc, con la que la mayoría de la gente se identificará, a pesar de vivir vidas muy diferentes.

El segundo es desde la perspectiva de los realizadores: un pequeño grupo que intenta crear el sueño de todo escalador profesional en ciernes: ser la estrella de su propio largometraje. ¿Quién no quiere un largometraje sobre sí mismo? seguramente se preguntan a ellos mismos.

Parte de la revelación más profunda de la película está en las respuestas que encuentran, porque esas respuestas revelan quién era Leclerc, qué hacía y qué no quería.

El tipo de contenido «making of», que también se ve en Free Solo, es un excelente encuadre de las pruebas, la comedia y las frustraciones de perseguir a un escalador itinerante de veintitantos años que solo quiere ir a escalar.

Y, sin embargo, la película no es intrusiva y Marc no está siendo juvenil. No solo está molesto con la película, es parte de su romanticismo, su idealismo sobre lo que significa vivir o, más precisamente, lo que no necesitas para vivir.

La evitación de Marc de los teléfonos móviles, los deberes de comunicación, una cámara frente a él, una morada estable…Todo esto se refleja en su estilo de escalada, es decir, trae contigo solo lo que necesitas y luego córtalo por la mitad.

Mínima distracción=máxima experiencia. No puedo estar en desacuerdo.

Leclerc Estaba a la Vanguardia con el Riesgo como Protagonista

Para aquellos que no lo saben, estar en la «vanguardia» del alpinismo significa que estás haciendo desafiantes rutas de nieve / hielo / mixtas, en caras grandes, a vista, solo y en estilo alpino.

Vale la pena mencionar directamente que son pocos los que llegan a los 30 en este género de escalador.

Decir que es un juego peligroso es quedarse corto: el ajedrez es un juego, y la mayoría de la gente piensa que caminar sobre un tronco a través de un río es peligroso.

Personalmente, encontré muy incómodo el metraje de Leclerc haciendo en solo rutas mixtas empinadas en Stanley Headwall.

Aún así, me siento atraído por esas escenas, obsesionado, incrédulo, asombrado y preocupado.

Era difícil respirar cuando estaba mirando, aunque sabía que no caería.

El trabajo de la cámara, la determinación silenciosa y el dominio de la escalada es estas escenas, te dice exactamente el calibre del escalador Leclerc.

A menos que hayas recorrido rutas mixtas difíciles y desplomadas como esas, es difícil explicar lo peligroso que realmente es.

En 2016, Leclerc hizo tres rutas en solitario en Stanley Headwall. Nadie había hecho eso antes, ni de cerca.

Cuando el legendario alpinista canadiense Barry Blanchard dice «wow, nunca pensé en eso» con respecto a los solos en el Stanley, eso debería decirte todo lo que necesitas saber.

Como los grandes solistas antes que él (Peter Croft, John Bachar, Derek Hersey, Alex Honnold) Leclerc escala con aplomo y firmesa; parece imperturbable ante las rocas friables y el delicado dry tooling. «Claridad, tranquilidad, control» dice Marc.

Los Desafíos de los Productores de la Película The Alpinist

En general, las escenas de escalada mixta de Leclerc son de primera, y me siento mal por los futuros cineastas que tienen que seguir estos pasos.

Se requiere apoyos para que el equipo de montaje y filmación capture este tipo de escalada invernal (a veces, disparando con una cuerda a un camarógrafo por una ruta escarpada antes de que Marc pase en solo detrás de ellos, pisándoles los talones) porque es una hazaña monumental en sí misma, por eso no ves mucho de eso.

La película comienza con algunas de las imágenes más alucinantes que he visto: Leclerc en solo integral en el NE Buttress de Mt Slesse, en la Columbia Británica, en invierno.

Está a la altura de Alex Honnold en el crux de Freerider y Ueli Steck marcando un récord de velocidad en solitario en el Eiger.

El metraje de Leclerc encaramado en lo alto, sin cuerdas, subiendo empinadas rampas y nieve insegura es sublime (en el sentido estético) y visceral.

Mt. Slesse establece un alto nivel cinematográfico, pero también es el meta comentario sobre qué y de quién estás a punto de aprender.

La película se puede dividir, más o menos, en secciones: Las raíces de Leclerc en la escena de la escalada de Squamish, su solo a vista de la cara El Emperador (Emperor Face) del monte Robson y Torre Egger en invierno.

La Influencia de Otros Personajes en Leclerc

Los comienzos de Marc se enmarcan de varias maneras, con la ayuda de personajes locales (me viene a la mente Hevy Duty, una verdadera joya), así como Brette Harrington (la novia de Marc y una alpinista profesional por derecho propio) y la madre de Marc, Michelle Kuipers.

Barry Blanchard, Reinhold Messner, Alex Honnold, Will Gadd y algunos otros proporcionan un contexto para el joven escalador y su posición frente a los límites que estaba rompiendo.

Con frecuencia, cuando Leclerc está frente a la cámara, o su madre habla de él, hay sonidos débiles de órganos o tubos (estoy seguro de que no son realmente órganos), pero esa vibra sombría, casi fúnebre, está ahí.

Se retoma un hilo en El Alpinista que también se encuentra en Free Solo, el de un forastero tonto que no encajaba en la escuela, encuentra su lugar en una contracultura, es decir, la escalada, y que luego, como la revelación en el primer baile del semestre, entra por la puerta y aturde a todos.

La escena de Squamish ciertamente no lo vio venir, hasta que lo hizo.

Leclerc parece encantador, agradable, tranquilo y distante, a veces.

Los hombres de la película tienden a hablar sobre su escalada y sus hazañas, mientras que las mujeres, principalmente Brette y su madre pintan al joven escalador como fácil de amar, un espíritu libre, compasivo, diferente.

La Verdadera Lucha de Leclerc

Tal vez Free Solo normalizó la escalada sin cuerdas, o tal vez solo soy yo, pero las escenas de Leclerc y Harrington escalando en solo integral juntos en The Chief son el equivalente cinematográfico en escalada del romántico paseo en bicicleta de Hollywood por el parque.

Brette fue genial con Leclerc: lo ayudó a verse a sí mismo y a su escalada con más claridad, lo que significaba, en ese momento, dejar las drogas.

Después de ver la película varias veces, me di cuenta de que la lucha está algo ausente de la película.

Leclerc tiene un compañero maravilloso, parece despreocupado y logra todos sus objetivos.

Los hábitos de droga que tenía, se deshizo de ellos.

¿Dónde está su oscuridad? porque todos la tenemos. Y sin embargo, cuanto más lo pensaba, la respuesta estaba allí en la película: la lucha de Marc consistía en estar a la altura de la visión que se propuso.

Ese ideal era la caja de resonancia por la que todos debían pasar: qué escalada hacer, con qué estilo, llevar un equipo de cámara o no.

Si bien The Alpinist podría haberse hecho en la década de 1970, ya que casi cualquiera de los Stonemasters habría sido un estudio de personajes asombrosos, tampoco podría haberse hecho.

El apetito y por lo tanto el presupuesto, simplemente no existía.

En aquel entonces, la contracultura de la escalada era un lastre, no una curiosidad, para la cultura en general. La cultura pop ahora está fascinada con los escaladores, lo que en sí mismo es igualmente fascinante para los escaladores. ¿Quiénes, nosotros?… ¿de verdad?

La Visión de la Película Desde el Punto de Vista de un Escalador

Como escalador de toda la vida, soy incapaz de ponerme en el lugar de mi tío, por ejemplo, que buscará y verá la película online.

¿Qué verá él? Me imagino que verá a un «buscador de emociones» de libre pensamiento, sí, pero también recibirá una gran dosis de una versión de la vida del escalador, por vaga que sea la frase.

Los escaladores, y la vida de los escaladores, se trata de desconectarse, o al menos ese es el idealismo.

A tal efecto, la película compara la visión de la vida de Marc con la de los «medios», y lo que toda la palabra representa.

Lo que hace que Marc funcione es, en muchos sentidos, no lo que hace que el resto de nosotros funcione. Comprender esta cuestión es, como insinúan Mortimer y Rosen, comprender a Leclerc.

Y tienen razón. La respuesta dice tanto sobre la escalada como sobre la vida promedio (moderna) en general.

Este signo de interrogación sale a la superficie en la narrativa de Marc como indiferente a la prensa o la fama. Eso en sí mismo es catártico, y es maravilloso que exista una persona así.

Necesitamos más de ellos. Y sin embargo, pensar que la indiferencia de Leclerc hacia los medios es un aparte, o simplemente adyacente a su inclinación por los solos alpinos duros sería un error.

Desconectarse es una forma de conectarse. La intensidad y el enfoque de los solos alpinos intensos amplifican la conexión o, mejor aún, es requisito de la misma.

El Consejo que al Parecer Nunca Llegó

Hay varias ocasiones en las que quieres sentar a Marc y decirle, «vas a morir si sigues así».

Como compañero alpinista, alguien que perdió amigos, escribió obituarios y tuvo que informar sobre la tragedia del 2019, cuando David Lama, Hansjorg Auer y Jess Roskelley murieron en una avalancha en House Peak, en las montañas rocosas canadienses, una cosa que me hubiera gustado ver en la película es un escalador, ya sea Gadd o Blanchard o Slawinski, dejando constancia de que se acercaron a Leclerc y le dijeron algo como «hijo tienes que bajar la velocidad».

Digo eso porque la vida de un alpinista suele ser corta. Marc no era un escalador descuidado, todo lo contrario, pero tiraba los dados y ganaba mucho, tanto que su tolerancia al riesgo solo aumentó.

La cara Emperor que Leclerc haría en solitario
The Emperor Face de la Mt. Robson, Canadá, que Leclerc haría en solitario en un día. Scott Serfas / Red Bull House Media.

El primer intento de Leclerc en el Pilar Este de Torre Egger, en la Patagonia, lo vio hacer cuatro largos desde la cima. Sabiamente retrocedió debido a una terrible tormenta.

En el mismo viaje, sin equipo de vivac, lo logró. Torre Egger no se sube mucho en invierno (la de Leclerc fue solo la segunda ascensión invernal).

Mucho menos en solitario. Con disciplina y sutileza, la película subraya que Torre Egger fue más que una «primera vez» de infarto.

Para Leclerc, fue un sueño hecho realidad, un sueño que se extendía desde sus primeros días leyendo sobre los grandes alpinos (era una rata de biblioteca y devoraba esa literatura).

Torre Egger fue un símbolo de sus inclinaciones románticas. Leclerc y la película encuadran sus atrevidos ascensos en términos de lo que la montaña le aporta, no de lo que él le aporta.

¿Qué Dice Alex Honnold Sobre El Alpinista Leclerc?

Una vez más, Honnold lo clava con comentarios, dejando al descubierto descaradamente su naturaleza competitiva (contra Leclerc por el récord de velocidad del Grand Wall) pero también sus dos enfoques diferentes.

«A él ni siquiera le importa si alguien sabe lo que está escalando», dice Honnold… «Se preocupa por la experiencia en las montañas y el viaje, y solo quiere pasar un buen rato mientras está allí».

Marc fue muy protector con la experiencia de la escalada.

En un clip revelador, los realizadores están hablando con Marc y se sienten frustrados de por qué los sigue evitando.

Marc les dice que hacer un solo con un equipo de cámara no es realmente hacerlo, ya que no estás solo.

El rostro de Mortimer se ilumina con una sonrisa irónica, indicativa de que se dice la verdad.

Por otro lado, me pregunto si Marc debería haber sido igualmente protector con sus seres queridos, específicamente con Brette y su madre, a quien dejó atrás.

Imprudencia vs Nobleza

Algunos lo llamarán imprudente con su vida, otros noble por cómo pasó su tiempo. Todos y nadie tienen razón.

«Es difícil defender», afirma Messner. «Si la muerte no fuera una posibilidad, salir del armario no sería nada. Sería el jardín de infantes… pero no una aventura, ni un arte».

Para que conste, no creo que Messner tenga razón, pero irónicamente, de su primera infancia, Leclerc señaló que «el jardín de infancia fue increíble», pero luego, en primer grado, su experiencia escolar decayó.

¿Qué haces con eso? Leclerc logró mantenerse juguetón en medio de la muerte. Era un maestro en su oficio, un sabio, dedicado y enamorado.

Cerca del final de la película, su madre dice que el viaje de Leclerc se trata de «no reprimirse» Necesitamos seguir su consejo.

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